CONDOR MIRADOR MINE CASE

Tribunal of Quito 2014 / Lima 2014



Presented by Nathaly Yépez, Ecuador

Presentation of the case / Read the case study

Informations held in the tribunal of Quito:

The Ecuadorian State, March 5, 2012 , through the Ministry of Non-Renewable Natural Resources ( ” Department of Resources”) signed in the city of Quito, the first contract mining large-scale enterprise Ecuacorriente SA (ECSA ), which enables the exploration and production of copper, principally through the open technique , in one of the mega-diverse and fragile ecosystems , such as the area of ​​the Cordillera del Condor.

This mining project known as ” Mirador ” is located in the Cordillera del Condor, specifically in the province of Zamora Chinchipe , in the canton The Pangui , Tundayme parish .


The state signed the contract with the company Minera Farm Ecuacorriente SA ( ECSA) , which is the Ecuadorian subsidiary of the Canadian company Resouces In current for a period of 30 years and guaranteed renewal for the same additional term.


The contract gives the company an area of ​​2895 hectares , which corresponds to the area called ” Mirador 1″ to run mining operations. Besides ” Mirador 1″ , ECSA will conduct ” related ” in an area of ​​2815 hectares and an additional area of ​​510 acres called ” protection area ” . The contract, together with the environmental license , which authorize the ECSA Mirador Mining Project make a pit depth of 1.25 km , it is 10 times deeper than the height of Quito ‘s Basilica church.





The Mirador Mining Project refers specifically to the mining concession named ” Mirador 1 (cumulative )”, which is made up of the grant ” Mirador 1″ and ” Viewpoint 2 ” since Ecuacorriente SA since 2010 , has become the owner of a total of 11 mining concessions in the province of Zamora Chinchipe , covering more territory than the Mirador Mining Project.

Note that in the judgment of first instance, determined that the project area , as established by the Ministry of Environment in a ministerial agreement , was not protected zone , so it could not be anything fancy , as noted the constitution . Recently , however, the Comptroller conducted an audit project , establishing the contrary view : mining project areas are located in the Bosque Protector of the Cordillera del Condor.



Judge: Francois Houtart

Presenter: Domingo Ankuash, Ecuador Expert: Luis Corral/ Gloria Chicaiza, Ecuador Affected: Narcisa Aucay, Zamora-Ecuador


Informations held in the tribunal of Lima:

ANTECEDENTES:

Sobre la importancia de la zona, tanto en términos biológicos, hídricos, y en términos generales ecológicos y ecosistémicos.

  • Constituye uno de los ecosistemas más frágiles del planeta, conocidos por poseer una alta biodiversidad de especies faunísticas y florísticas;

  • Mirador contiene especies de origen amazónico y andino. Es el habitad de especies endémicas y amenazadas.

  • Por ellos es considerado un Hotspot, (una de las 15 áreas tropicales que mantienen al menos un tercio de toda la diversidad terrestre que está en riesgo grave de extinción).

  • El área de montañas areniscas más grandes y de mayor diversidad de los Andes

  • Contiene la mayor riqueza de plantas vasculares en toda América del sur, muchas aún desconocidas científicamente, excediendo las 4000 especies de flores vasculares.

  • Posee 6 especies endémicas vegetales y un bosque en buen estado de conservación y de alta diversidad.

  • Al interior de la zona del proyecto, existe una especie endémica de anfibio propia del ecuador y dos especies regionales que ya están en peligro de extinción.

  • Con respecto a las fuentes y cuencas hidrográficas de agua dulce presentes en la zona del proyecto minero, Mirador está ubicado específicamente en las micro-cuencas de los ríos Tundayme y Wawayme que nacen en las estribaciones de la Cordillera del Cóndor.

  • Es una de las bases del gran cíclo hidrológico de la cuenca amazónica

Esto lo ha determinado el mismo Ministerio del Ambiente, lo ha determinado la empresa Walsh, que elabora EIA de la empresa, lo ha determinado Etech internacional, lo ha determinado fundaciones como Conservación Internacional.

SOBRE LOS IMPACTOS:

  1. Eliminación del bosque húmedo tropical en un área no menor a 2000 hectáreas.

  2. En 17 años, la mina generará 144 millones de toneladas de desechos de roca, es decir, generará aproximadamente 5 veces los desechos que genera la ciudad de Quito cada año.

  3. El solo desborde vegetal que se llevara acabo de iniciar la operación minera pone en riesgo los refugios de especies endémicas, en peligro de extinción y aun desconocidas para la ciencia, ya que se removerán el total del habitad de las especies de anfibios y reptiles.

  4. Contaminación por drenaje acido de los ríos Tanduyme, Wawayme y Quimi. Se verán afectaos los ecosistemas acuáticos, vida faunística de los ríos e incluso otros animales, como aves, que se alimentan de peces. EN el EIA se determina que la contaminación por esta causa en el agua será de un alto impacto (4 en una escala de 5).

SOBRE LA ACCCION DE PROTECCION PRESENTADA FRENTE A LOS JUZGADOS ECUATORIANOS

Frente a la concesión y otorgamiento de la licencia ambiental para la fase de explotación del Proyecto Minero “Mirador”, se planteó una acción de protección por los derechos de la naturaleza y los derechos a la vida digan y agua de las personas. A la demanda, se adjuntaron ante el juez de primera instancia un total de 26 anexos, que contenían documentos probatorios.

La acción de protección fue rechazada en primera y segunda instancia sin tomar en cuenta ni los argumentos ni el acerbo probatorio entregado por los peticionarios.


SOBRE LOS RESPONSABLES:

Existe responsabilidad estatal, al otorgar licencia ambiental y firmar un contrato de explotación que pone en riesgo el derecho a la conservación de la naturaleza y de especies endémicas o en peligro de extinción, así como al derecho a la reparación de la naturaleza, pues permite la firma del contrato aun cuando en varios aspectos importantes de prevención y mitigación de contaminación ambiental no existe la suficiente ni detalla información de los métodos a utilizar.


Además, es responsable por la falta de motivación en las resoluciones judiciales emitidas en la acción de protección presentada, negando una tutela judicial efectiva.



  • Responsables públicos por acción u/y omisión: especificar si es estado, entidades públicas de los gobiernos.

Existe responsabilidad estatal, al otorgar licencia ambiental y firmar un contrato de explotación

  • Responsables privados por acción u/y omisión: especificar nombres de empresas, compañías o sujetos no estatales (policías privadas o paramilitares).

Ecuacorriente S.A (ECSA), es responsable; es el ejecutor directo de este proyecto que ya está afectando nuestra madre tierra.

  • Responsabilidad del poder judicial: especificar si se presentó el caso en cortes, si hubo impunidad, si fue posible o no la ejecución de la sentencia.

  1. En primera y segunda instancia se rechazó demanda a través de resoluciones judiciales que carecían de motivación, negando tutela judicial efectiva.

Determinación de la reparación y restauración integral: Restauración (DDN)

  1. Reparación (DDHH)

  2. Compensación

  3. Rehabilitación (inclusive sicosocial)

  • Medidas de satisfacción (sanción, no impunidad)

Medidas para no repetición

Hoy queremos pedir al Tribunal que utilice todos los medios a su alcance para exhortar, y exigir al gobierno ecuatoriano que suspenda el proyecto mirador;

Sería el inicio de un proceso irreversible, con lo cual la cordillera del cóndor podría desaparecer,..convertirse en la cordilelra del cobre, y la población shuar sería culturalmente exterminada, al verse desplazada de su territorio.

Si se llega a constatar una relación entre la empresa minera china y el asesinato de Tendetza, la propia ley prevee la suspensión y cancelación de la concesionaria.


Verdict of the Tribunal:


On March 5, 2012, the Ecuadorian government signed a large-scale mining contract with the Corriente company for exploitation and open-pit mining in the Cordillera del Condor, one of the most biodiverse and fragile ecosystems of Ecuador. The contract granted the company an area of 2,895 hectares. The Cordillera del Condor is home to over 4,000 species of vascular flowers, 6 endemic plant species, a healthy forest with a high diversity of endemic and endangered animal species such as amphibians. The source of the Wawayme and Tundayme rivers which flow into the Amazon basin is in the foothills of the Cordillera del Condor.


The Condor Mirador project is part of an overall strategy for the exploitation of mineral resources in the world. Competing multinational companies are using new complex technologies that harmful to nature in order to support rapid growth.


At the time the contract was awarded as the “Mirador” Mining Project, a protective action was raised in the Ecuadorian courts on behalf of rights of Nature and the rights to adequate water and life of humans. This claim was rejected during two separate filings without taking into account either the arguments nor the evidence presented by the petitioners.


The applicants submitted testimony and documentary evidence to the first International Tribunal session held in Quito on January 17, 2014. The evidence revealed threat of serious damage including potential extinction of species of amphibians and reptiles, serious and imminent threat to vegetation, topsoil, and rivers due to proposed discard of unused extraction toxins, and harmful impacts to the Shuar communities who inhabit and care for the Cordillera del Condor.


The evidence reveals how acid drainage affects the Tanduyme, Wawayme and Quimi rivers, aquatic ecosystems, faunal life of rivers, and other animals such as birds that feed on fish. Located at the western border of the Amazon Rainforest, the project will contribute to environmental imbalance that causes the progressive disappearance of the rainforest and its regulatory functions in the regional ecosystem and global climate.


The Condor-Mirador project has an additional dramatic dimension. Shuar leader José Isidro Tendetza was confirmed to be a witness for this case at the Lima Tribunal. Tendetza was murdered a few days before his scheduled departure to Lima. He was coming to denounce the deforestation of more than 500 hectors where endemic species nested in the zone of the mining project as well as the company’s persecution of campesinos and indigenous people that oppose selling their land. The Lima Tribunal is dedicated to his honor.


After hearing the testimony of indigenous Shuar people, experts on the subject and the songs of indigenous women, the Tribunal considers that there are serious violations to the rights of Nature and Indigenous peoples concerned. Both the State and the mining company are responsible. The State is responsible for awarding the environmental license to the mining company doing the damages. Similarly, the judicial function of Ecuador is responsible for failing to comply with its duty to guarantee the rights of Nature and Indigenous peoples.

The Tribunal has determined to request the Ecuadorian State to fully repair the Cordillera del Condor. More specifically:

1) restore the affected areas,

2) protect natural systems, water sources, flora and fauna,

3) suspend the mining project in the area,

4) compensate the affected people,

5) take steps to rebuild areas harmed by the arrival of mining activities,

6) to investigate and punish those public officials who allowed mining in spite of environmental reports

and 7) ensure that this exploitation is not repeated in any area of Ecuador.


Plaintiffs requested expanding the case to include other regions.


The Tribunal accepts the applicants’ request to extend the concern to other areas in the Condor Highland and other regions such as the Cordillera Toisán (the case known as Intag), and states that theses cases should be properly documented and submitted for information and consideration.


The Tribunal noted serious assaults against defenders of nature. Therefore, the Tribunal resolved to appoint a special committee in consultation with the judges and Ecuadorian defendents to visit the area to collect information about the attacks on defenders of nature and call for protective actions.

© An initiative of the Global Alliance for the Rights of Nature

  • Blanca Facebook Icono
  • Twitter Icono blanco
  • Blanco Icono de YouTube
  • Blanco Icono de Instagram